El peso y la composición corporal

Nuestro peso corporal es la suma de todos los tejidos del cuerpo y es considerado una medida antropométrica tradicional junto con la talla.

Con el peso y la talla podemos obtener el Índice de Masa Corporal (IMC), el cual se calcula al dividir el peso en kilos entre el cuadrado de la talla en metros (kg/m2). Según el valor del IMC podemos clasificar el peso en la siguiente escala:

  • Bajo peso: Por debajo de 18,5
  • Normopeso: De 18,5 hasta 25
  • Sobrepeso: Por encima de 25 y por debajo de 30.
  • Obesidad: IMC por encima de 30.

¿Qué porcentaje de tu peso es agua, grasa o músculo?

Es aquí donde entra el análisis de la composición corporal, el cual mide las proporciones relativas de grasa y masa magra en el cuerpo.

Para un adecuado análisis de la composición corporal es fundamental delimitar los diferentes componentes del cuerpo. En este artículo describiremos el modelo multicompartimental, con enfoque en el nivel IV, en el cual se distinguen componente básicos:

  • Masa grasa (20 %).
  • Masa magra o masa libre de grasa (80 %):
  • Proteínas viscerales (13%).
  • Agua intracelular (35%) y Agua extracelular (24%).
  • Tejido óseo (7%)

Los porcentajes en la composición de cada elemento pueden variar según el sexo, edad, nivel de actividad física, tipo de dieta y en ciertas enfermedades. A continuación hablaremos de cómo medir la composición corporal y de los beneficios que se obtiene al conocerla.

¿Cómo se mide la composición corporal?

Existen múltiples métodos para determinar la composición corporal que difieren en cuanto a su tecnología y coste. A continuación, daremos una breve explicación de los diferentes métodos.

  • Plicómetros: Instrumentos con forma de pinza que miden los pliegues cutáneos para evaluar la grasa subcutánea. Es el método más sencillo y económico pero presenta gran margen de error.
  • Impedancia Bioelectrica (BIA): Se basan en la resistencia de un medio biológico al paso de una corriente eléctrica. La resistencia está condicionada por la resistividad de los diferentes tejidos a la conducción de la corriente eléctrica. Los tejidos graso y óseo son malos conductores, en cambio la masa libre de grasa opone escasa resistencia debido a la conductividad del agua.
  • Densitometría hidrostática, Densitometría ósea (DEXA) y Pletismografía por desplazamiento de aire (Bod-Pod). Son métodos más complejos y con alto coste, por lo que solo se utilizan en estudios de investigación.

En este artículo, nos centraremos en las básculas de bioimpedancia ya que es el método más utilizado en la práctica clínica habitual por su precisión y facilidad de uso.

Beneficios del uso de la impedancia bioeléctrica

  • Forma parte de la valoración nutricional: Aporta gran información en pacientes desnutridos, así como en la valoración de los cambios corporales asociados al envejecimiento (sarcopenia) y los que se presentan en ciertas enfermedades como la diabetes.
  • Identificar a los pacientes con aumento de la grasa corporal visceral: Esta circunstancia supone un aumento de riesgo cardiovascular y diabetes.
  • Evaluar los cambios corporales asociados a la pauta de alimentación, y el ejercicio físico.
  • Evaluar pacientes en los que se sospecha que el índice de masa corporal es discordante con la masa grasa total, un ejemplo son los deportistas donde el IMC puede ser alto pero con adiposidad baja. Sin embargo también se puede presentar el caso contrario, en el que se puede tener un IMC normal pero un porcentaje de masa grasa en valores de sobre-peso u obesidad.

Preguntas frecuentes y dudas sobre la impedancia bioeléctrica

¿En qué sujetos se puede evaluar la composición corporal con la bioimepedancia?

Para una mayor precisión de los resultados, se recomienda en los pacientes con las siguientes características:

  • Sujetos sanos sin alteraciones de fluidos o electrolitos.
  • No alteraciones en la forma corporal.
  • Paciente con un IMC entre 16-34 kg/m2.

Es necesario una preparación previa.

Las siguientes recomendaciones ayudan a obtener un resultado más fiable.

  • No tomar líquidos, alimentos o cafeína 4 horas antes de la prueba.
  • No realizar ningún ejercicio físico 4 horas antes de la prueba.
  • No consumir alcohol 24 horas antes de la prueba.
  • Vejiga vacía.
  • No realizar la prueba inmediatamente después de haberse levantado. Se aconseja dejar pasar 2 horas para que los líquidos se repartan normalmente.
  • No tomar diuréticos 7 días antes de la prueba.
  • Realizar preferentemente el análisis fuera del ciclo menstrual y del período inmediatamente anterior o posterior.
  • Retirar los objetos metálicos: joyas, reloj, etc.

¿Cuánto tiempo se necesita para realizar la prueba?

Es una medición que se realiza en el momento de la consulta. En general es un método sencillo, no invasivo ni doloroso.

¿Existe alguna contraindicación?

  • Mujeres embarazadas.
  • Portadores de implantes electrónicos (marcapasos) y prótesis metálicas.

¿Cuál es el valor normal de grasa corporal?

Como se ha descrito anteriormente, el porcentaje de grasa corporal puede variar en función de la edad, sexo, plan de alimentación y ejercicio físico.

Es importante tener en cuenta que un exceso de grasa corporal se relaciona con la aparición de enfermedades como: Diabetes Mellitus, Hipertensión, Dislipidemias y enfermedades pulmonares. Así mismo mencionar que un bajo porcentaje de grasa corporal no es sinónimo de salud, ya que la masa grasa forma parte de la reserva energética y en el caso de las mujeres es esencial para mantener un ciclo menstrual regular y saludable.

Las categorías ponderales según el porcentaje de grasa corporal, son las siguientes:

Mujeres: Normopeso 20-29%; Sobrepeso 30-34 %; Obesidad >35%

Hombres: Normopeso 12-19%, Sobrepeso 20-24%; Obesidad >25 %

En resumen es importante recordar que mantener una composición corporal equilibrada es fundamental para la salud; en conjunto con el peso y la talla forma parte de la valoración y seguimiento nutricional. Si lo deseas, puedes acudir a Clínica ServiDigest para realizar una valoración nutricional completa y poder realizar un plan de alimentación personalizado según tus necesidades.

Dra. Ana Ruiz Serrano
Especialista en Endocrinología y Nutrición de Clínica ServiDigest
Colegiada 6.389 del Colegio Oficial de Médicos de Tarragona

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