Per què tendim a guanyar pes quan augmentem l’edat?

Et succeeix que a mesura que passen els anys, et costa més el fet de perdre l’excés de pes que quan eres més jove? De fet, existeix evidència científica que tendim a guanyar pes quan augmentem l’edat, el que demostra que el nostre cos no respon de la mateixa manera als esforços per a perdre pes a mesura que envellim. A continuació explicarem diversos motius perquè això ocorri.

El procés d’envelliment és inevitable i ocorre en tots els òrgans del cos, és per això que l’edat, és un factor determinant en el guany de pes. En relació amb el metabolisme energètic, existeix una relació lineal inversa entre l’edat i el metabolisme basal, és a dir a mesura que ens fem majors, la nostra despesa energètica en repòs és menor. S’estima que aquest pot disminuir cada dècada en aproximadament un 2,9% en homes i 2% en dones, en aquells que tenen un pes saludable (IMC : 18.5 – 24.9 kg/m²). Aquest descens no és lineal, però s’estima que en els homes s’inicia als 40 anys i als 50 anys en les dones. Com a resultat, existeix una tendència a guanyar entre 500 grams a un 1 quilo cada any, la qual cosa pot portar a casos de sobrepès i obesitat.

Això ocorre per diverses raons:

  1. Un augment del sedentarisme
  2. Una pèrdua de massa muscular
  3. Aparició de canvis hormonals

Sedentarisme

És un fet que, una tercera part de la població espanyola per sobre dels 40 anys és sedentària. Hi ha una prevalença major en el sexe femení. Les causes més freqüents són les llargues jornades laborals de 8 hores, habitualment assegut/a, la qual cosa implica poca activitat física, i labors domèstiques i/o familiars, que consumeixen la major part de les 24 hores del dia deixant a un costat el temps necessari per a exercitar-se o sortir a fer passejos durant la setmana.

“Sempre trobem un repertori d’excuses perfectes per a no moure’ns més”

A conseqüència d’aquesta inactivitat física, existeix el risc de desenvolupar, a part de sobrepès i obesitat, més de 30 malalties i trastorns crònics entre els quals es poden incloure: malalties cardiovasculars, resistència a la insulina, diabetis mellitus, malaltia per fetge gras no alcohòlica, hipertensió arterial, osteoporosi i osteoartritis, diferents tipus de càncer (i una mort prematura).

Pèrdua de massa muscular

A la pèrdua de massa muscular relacionada amb l’edat, se la coneix amb el terme de Sarcopènia. Aquesta comença aproximadament des dels 30 a 40 anys, amb una taxa de pèrdua entre un 3% a 8% per cada dècada, i s’estima que als 70 anys, tant homes com dones poden arribar a perdre fins a un 24% de massa muscular total. Cal aclarir que aquesta disminució no és lineal, i no ocorre a la mateixa velocitat i edat en tots dos sexes.

Això és de gran rellevància, perquè el múscul esquelètic contribueix en gran manera a l’oxidació (crema) dels greixos i és un dels determinants del metabolisme basal. És a dir, a major massa muscular, més “ràpid” o eficient serà el teu metabolisme, pel fet que és un teixit molt actiu i utilitza més energia (calories). Aquest és un dels motius pel qual les persones majors van requerint menys ingesta de calories amb el temps.

A conseqüència de l’anterior, si els requeriments energètics excedeixen les necessitats individuals, és a dir, “mengem més del que cremem”, el balanç serà positiu cap al guany d’energia (calories). Aquesta serà en forma de greix, i s’acumularà especialment a nivell de la regió abdominal.

Com podem augmentar el metabolisme basal?

Canvis hormonals

Hormona de creixement i hormones sexuals

El sistema hormonal també sofreix canvis a mesura que envellim. L’Hormona de Creixement Humana (GH), que es produeix en la glàndula pituïtària, té entre les seves funcions principals, augmentar i mantenir la massa muscular. A mesura que descendeix amb l’edat, es perd aquest estímul sobre el múscul, i produeix una disminució a la massa muscular i en la quantitat de calories que es poden arribar a cremar.

Altres funcions que també es veuen afectades són la creació de noves proteïnes i la mobilització de les reserves de greix acumulat.

Les hormones sexuals inicien el seu descens cap als 45 i 55 anys. En la dona, al cessament de producció d’estrògens se’l denomina menopausa. En el cas dels homes, encara que el descens de la testosterona ocorre de manera gradual cap als 50-60 anys, poden presentar els signes i símptomes de l’andropausa.

El descens d’aquestes hormones sexuals, implica canvis metabòlics com l’acció sensibilitzant de la insulina (permeten que la insulina funcioni millor) i control del cortisol.

Cortisol

Estar sota una pressió contínua, de caràcter físic, mental o emocional, bé sigui d’origen personal, familiar o laboral, produeix un increment dels nivells de cortisol (hormona de l’estrès) en sang. En situacions concretes té accions positives en el cos, però quan es produeix en excés i de forma mantinguda, pot portar efectes negatius, especialment en relació amb el balanç energètic.

D’una banda, a nivell cerebral, desencadena una cascada de missatges químics que donen l’ordre “destalviar” energia per a combatre aquest “estrès”. Com a resultat, acabem menjant en excés i especialment aliments amb alta densitat calòrica (grasses i sucres). Això passa perquè aquesta hormona juga un paper important en la regulació del comportament de l’alimentació i en l’apetència per aquests aliments. Així, amb nivells elevats de cortisol es pot “menjar induït per estrès”. D’altra banda, el cortisol, té accions en el metabolisme dels greixos i els sucres, per a així, augmentar la seva producció i augmentar les seves reserves a nivell abdominal, la qual cosa portaria a llarg termini a la resistència a la insulina.

De totes maneres, el cortisol no és l’única hormona relacionada a l’estrès que pot augmentar les ganes de menjar i fer-nos augmentar de pes. Existeix també la Ghrelina, una hormona que es produeix en el fons de l’estómac, que de manera fisiològica (natural) s’augmenta en períodes de falta d’energia (fam o dejuni). Recentment s’ha descobert que en estats d’estrès agut o crònic, també s’eleva i modula el comportament relacionat amb el menjar associat a l’estrès, a l’estat anímic i l’ansietat.

“El pes guanyat relacionat amb l’edat, té molt més a veure amb la nostra activitat física realitzada i la falta de restricció de calories acompanyada, que amb el metabolisme o canvis hormonals”

En conclusió, no totes les persones desenvolupessin un sobrepès o obesitat amb l’edat, i això és pel fet que el pes corporal està fortament influenciat pels nostres gens, gènere, nivell d’activitat física, hàbits alimentaris i malalties presents.

“Els gens remenen les cartes, però els nostres hàbits juguen el paper més important”

Dr. Jorge A. Otero Pareja
Especialista en Endocrinologia i Nutrició de Clínica ServiDigest
Col·legiat 50599 del Col·legi Oficial de Metges de Barcelona.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *